王衡 / Wang Heng

王衡 / Wang Heng

1561-1609
小傳

      王衡(1562-1609),江蘇太倉人。字辰玉,號緱山,別署蘅蕪室主人。其父親王錫爵為萬曆年間的大學士、內閣首輔,其兒子王時敏為清初重要畫家。萬曆十六年(1588)順天鄉試,王衡因是大學士王錫爵之子,且當時首輔申時行的女婿也同時中舉。有言官彈劾主試官,認為有作弊嫌疑。雖然王衡在隨後的複試中取得第一,獲準參與會試,但言官們仍然不滿,為避免父親王錫爵陷入更大的黨爭之中,王衡在其父執政期間未再參加考試。待王錫爵乞歸後,王衡於萬曆二十九年(1601)考中進士第二,時年四十歲。授編修,旋即告歸。王衡從小聰穎過人,又好學博記,尤好古文詩歌,且得名師教導,並從同鄉同姓的大文豪王世貞處學習詩文。錢謙益《列朝詩集小傳》稱他「學殖益富,能詩善書,散華落藻,名動海內」。

創作雜劇《鬱輪袍》

      北雜劇發展到明中葉,日漸雅化,文人多用它來抒情寫懷。王衡的雜劇《鬱輪袍》就是以個人經歷作基礎,翻改唐代王維的故事來抒發自己的憤懣,揭露科舉考試的諸多弊端與黑暗。由於誼劇專寫科考,不旁涉他事,且完全持否定態度,在戲劇作品中開一代先風。

      王衡從十八歲起參加科考,為了到四十歲才中第授官,其間經歷二十多年,授官後不久,王衡便辭官歸養。作品第一折中,王衡以王維自喻,以明心志:「則我自少有才俊,工作詩,兼通書畫,性解音律,尤善琵琶。仗我的才名,怕道功名不到手,只是我看得功名輕哩!」

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