王錫爵 / Wang Xijue

王錫爵 / Wang Xijue

1534-1610
小傳

     王錫爵(1534-1610),江蘇太倉人。字元馭,號荊石。嘉靖四十一年(1562)進士榜眼,時年二十九歲。授翰林院編修。歷官國子監祭酒、侍講學士、禮部右侍郎等職。萬曆五年(1577)張居正不願守孝,自稱奪情,錫爵大力反對。萬曆十年(1582)張居正死後,經孫繼先舉薦,恢復官職。萬曆十二年(1584)拜禮部尚書兼文淵閣大學士,萬曆二十一年(1593)春入閣為首輔,在國本之爭中,大臣欲立皇長子朱常洛為太子,但神宗意圖立鄭貴妃之子朱常洵為太子,故對錫爵說,自己無嫡子,想要將皇長子朱常洛、皇三子朱常洵和皇五子朱常浩一併封王,是為「三王並封」。王錫爵既怕得罪皇帝,又怕被朝臣攻訐,於是同意。後被趙南星、侍郎趙用賢彈劾,錫爵無奈,連上八疏乞休。萬曆三十五年,萬曆帝加贈錫爵太子太保,改吏部尚書、建極殿大學士。遣官召之,錫爵堅辭不赴任,家居而卒。

抗日援朝時的內閣首輔、總指揮官

      萬曆二十年(1592)第一次朝鮮之役爆發時,內閣首輔王錫爵正在家鄉太倉照顧生病的母親。此時內閣大學士申時行、許國、王家屏都先後辭去。軍情緊急,萬曆皇帝急召王錫爵回京商討。當時萬曆皇帝尚未決意出兵朝鮮,較為擔憂數月之前西邊寧夏地區的叛亂。王錫爵在赴京途中,即連發數封奏疏和公牘告誡皇帝和內閣,寧夏叛亂並非大患,請朝廷盡快集結精銳大軍出師援朝。由於萬曆皇帝當時長期沒有上朝,王錫爵為內閣首輔,可視為朝鮮之役的總指揮官。戰爭初期,明廷眾多官員強烈質疑明軍東征援朝的必要性,王錫爵則清醒地認識到,援救朝鮮,即是保衛中國,一旦朝鮮全境淪陷,倭寇必將以朝鮮半島為跳板入侵大明,到時明朝將處於被動、危險的處境。他說:「救屬國,實所以自;善守者,守之門戶也。中國兵之救朝鮮,實所以自救,非得已也」。

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