李時珍 / Li Shizhen

李時珍 / Li Shizhen

1518-1593
小傳

      李時珍(1518-1593)。湖北蘄春人。祖父是草藥醫生,父親李言聞是當時名醫,曾任太醫院吏目。當時民間醫生地位不高,生活艱苦,其父不願李時珍再學醫藥。李時珍十四歲時隨父到黃州府應試,中秀才而歸,然而李時珍自幼熱愛醫學,並不熱衷於科舉,其後曾三次赴武昌應試,均不第,故決心棄儒學醫,鑽研醫學。二十三歲後隨其父行醫,醫名日盛。

      嘉靖三十年(1551),李時珍三十三歲時,因治好了富順王朱厚焜兒子的病而醫名大顯,被武昌的楚王朱英襝聘為王府的「奉祠正」,兼管良醫所事務。嘉靖三十五年(1556)李時珍又被推薦到太醫院工作,授太醫院判職務。三年後,又被推薦上京任太醫院判。任職一年,便辭職回鄉。這期間,李時珍積極地從事藥物研究工作,經常出入於太醫院的藥房及藥庫,仔細鑒別各地藥材,搜集了大量的資料,也趁機會飽覽了王府和皇家珍藏的豐富典籍,包括《本草品匯精要》。從宮廷中獲得了大量本草資訊,並看到了許多平時難以見到的藥物標本。

決心編寫《本草綱目》 

      李時珍在數十年行醫以及閱讀古典醫籍的過程中,發現古代本草書中存在不少錯誤,決心重新編纂一部本草書籍。嘉靖三十一年(1552),李時珍著手開始編寫《本草綱目》,以《證類本草》為藍本,參考了八百多部書籍,李時珍借用朱熹的《通鑒綱目》之名,定書名為《本草綱目》。嘉靖三十一年(1552),著手編寫。從嘉靖四十四年(1565)起,多次離家外出考察,足跡遍及湖廣、江西、直隸許多名山大川。

      在編寫《本草綱目》的過程中,最使李時珍頭痛的就是由於藥名混雜,往往弄不清藥物的形狀和生長的情況。李時珍認識到,「讀萬卷書、行萬里路」。他既「搜羅百氏」,又「採訪四方」,深入實際進行調查。經過二十七年的長期努力,於萬曆六年(1578)完成《本草綱目》初稿,時年六十一歲。以後又經過十年修改,前後共計花費四十年。萬曆二十一年(1593),李時珍去世。萬曆二十五年(1596),也就是李時珍逝世後的第三年,《本草綱目》在金陵(今南京)正式刊行。

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