李衷純 / Li Zhongchun

李衷純 / Li Zhongchun

小傳

      浙江嘉興人,字廣霞,號元白,李芳從子。李光基、李光垣父。早負鴻才,名滿天下。萬 曆四十年(1612)舉人,以選貢領順天鄉,被推薦,於萬曆四十七年(1619)十月,出任如皋縣令。他性格外向,聰明,廉潔,辦事有毅力,治邑如治家。針對如皋的不良風氣,大力改革。端正民俗風尚,提倡發展農桑之本。

      過去,縣民為昂貴的嫁妝所苦,以至生了女兒,多不報戶口。他下令舉報有賞。對那些家境貧寒的戶,發給倉糧以撫養。才使全縣人口出生統計得以正常。當時的如皋人不懂紡織,多從江南採買布匹。他開始宣傳種植棉花,並製作紡織機等用具,置於城門口以供群眾學習,種植棉花的農民還可以減免課稅。還大量購買幾千棵的湖桑,發配給民眾,並教導大家種桑、養蠶、抽絲之方法。

      如皋地勢較高,介於通揚河與如泰河之間,形如倒扣的鍋子,運河之水過而不留。於是他在江邊打石壩,引江潮水灌溉。並組織民工在東北海邊,堵塞牙橋,使內河水位保持穩定,以利灌溉。在高沙土地區,下令開鑿池塘蓄水,大約一百畝為例,其中開一池塘,十畝見方。田屬於一家的,由一家負責。屬於幾家的,由幾家共同負擔。農閒時奮力開挖,深七尺。池塘周圍種植樹竹和其他雜糧,這樣,池塘可養魚,池水可灌田。而且農家洗滌,用水也很方便。

      為紀念岳飛、文天祥,如皋在定慧寺之西改建二忠祠,李知縣特地撰寫了《如皋縣改建二忠祠記》。五年任期屆滿後,經考核升任揚州運使,不久又被提拔為戶部郎中。李衷純離任如皋後,如皋人民建造了兩個生祠,一個在江邊石壩處,一個在海邊牙橋邊,把他當活菩薩供奉著。李衷純深沈有幹略,游於東林講學之門,魏大中死後,還協助經理喪事。著有《激楚齋集》。

      至民國,如皋花木盆藝術仍然盛於民間。清乾隆《如皋縣誌》記載:「明天啟間,令李衷純,相四境之宜,授民以藝,植卉木之方」。數百年來如皋花木盆景技藝相傳,形成獨具風格的「如派」盆景。

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