徐霞客 / Xu Xiake

徐霞客 / Xu Xiake

1587-1641
小傳

      江蘇江陰人,字振之,號霞客。地理學家、旅行家、探險家。徐霞客人生中絶大部分的時間,都是在旅行中度過。

      他先後遊歷了江蘇、安徽、浙江、山東、河北、河南、山西、陝西、福建、江西、湖北、湖南、廣東、廣西、貴州、雲南等十六個省。

      在三十多年的旅行考察中,他主要的交通方式是徒步跋涉,很少騎馬乘船。他尋訪的地方,多是荒涼的窮鄉僻壤,或是人跡罕見的邊疆地區。

      有研究者將徐弘祖的旅行生涯分為三個階段:二十八歲前,徐霞客並沒有寫下游記,只是依興趣到泰山、太湖等地遊覽。1615年至1635年間,徐霞客遊覽了浙、閩、黃山和北方的嵩山、五台、華山、恒山諸名山。此階段徐霞客只寫了二卷遊記,占現傳《徐霞客遊記》的十分之二。1636年至1639年,徐霞客遊覽了浙江、江蘇、湖廣、雲貴等江南大山巨川,寫下了八卷遊記。徐霞客到雲南麗江後,因足疾無法行走,但仍堅持編寫《遊記》和《山志》,完成了二百四十多萬字的《徐霞客遊記》。1640年,雲南地方官用車船送徐霞客回江陰,隔年正月,徐霞客病逝於家中。遺作經季會明等整理成書,廣泛流傳。
     《徐霞客遊記》可說是一部旅遊導覽書,也是地理學的專業著作。徐霞客除了身體力行地探索江河的源頭、山川地貌的成因,還將旅經之地的風土人情、掌故軼聞詳細地記載下來,對地理學、民俗學、歷史學都有極大貢獻。

      《徐霞客遊記》是古代旅遊文學中最傑出的作品。徐霞客深刻瞭解中國地形地貌,並提出了明確的科學觀點。他是世界上對石灰岩地貌作詳細記錄和深入研究的第一人。這本書也因此有多種語言的譯本行世,深受世界各地讀者喜愛。有鑑於這本書的影響深遠,徐霞客可說是現代旅遊家的遠祖,因此中國大陸國務院便以開篇的「癸丑之三月晦」(亦即一六一三年五月十九日)為紀念,訂每年的五月十九日為「中國旅遊日」。

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