釋明中 / Shi Mingzhong

釋明中 / Shi Mingzhong

1711-1768
小傳

  明中,俗姓施,初名演中,字大恒,號烎虛。浙江桐鄉人,得法於無閡永覺,始從玉琳支派易演為明,七歲薙染於秀水楞嚴寺,其師早世,依太師含明讀內典外籍,過目不忘,穎悟非常。雍正十二年(1734)受具皇戒於京師法源寺。世宗一向潛心釋氏,特別對禪宗格外留意。一方面派遣過從甚密的迦陵性音到杭州住持理安寺,另一方面,刻意選任僧中才藝之士繼承玉林通琇的磬山派法脈,故宏度千僧,後留選二十二人,侍講佛樓,明中在其列。復於二十二人選得四人,明中又與焉,命住吉祥苑池南,參究禪學,世宗雖然日理萬機,得暇之時,亦必一至討論課程。未三年,世宗駕崩,高宗登極,於是各還本籍。明中大恒於乾隆四年(1739)正式受法於永覺,六年主席西湖聖因寺,後移主上天竺,明中為大吏所重,清操彌勵,纖塵不染。十六年春三月,高宗駐蹕寺中,御製七言,命明中賡和,日未移晷,恭進一律,並南巡頌十八首。二十二年移住淨慈,會高宗重遊江南,賜紫衣。二十七年,高宗三巡,復賜紫衣。三十年,駕幸淨慈,三次賜紫,於乾隆三十三年二月一日示寂,年五十八,僧臘五十一。所著有語錄上下卷,然今日似難得見。門弟子輯其遺稿為詩集三卷,杭世駿製序,於乾隆三十五年,由清代大書法家梁同書刊刻,題曰:《烎虛大師遺集》。

  明中大恒歷主西湖諸名剎,可謂望重一方,高宗三賜紫衣,名聞遐邇。當時文人亦頗推重。錢陳群謂「梵誦之餘,兼習書畫,嗜為詩,無蔬筍氣」,陶元藻曰:「大恒性情泊如,舉止恬雅,固是佛門種子。生平善畫淡墨山水,其木石蒼秀」「五言特雋,如〈虎邱〉云:『情知無味話,敢對石頭看』〈送人歸徑山〉雲:『不因真個懶,那得許多閒?』〈過平和橋〉云:『魚蝦爭小市,鷄犬亂孤邨』〈雨中送春〉云:『落花成小劫,流水悟前因』皆不媿詩僧妙品」明中大恒既是世宗御選的禪門龍象,又蒙高宗三賜紫衣,受具皇戒,住持西湖畔諸巨剎,望重四方不難想見。又曾主持浙派詩人在西湖詩社,當時文士名流莫不爭相結識,可謂一身兼法門龍象與風雅領袖。

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