梅文鼎 / Mei Wending

梅文鼎 / Mei Wending

1633-1721
小傳

     梅文鼎 (1633-1721),安徽宣城人。字定九,號勿庵。清代天文學家、數學家。幼年時隨其父梅士昌讀《周易》,在父親的影響下,喜愛觀測天象。九歳(1641)熟五經,通史事,早年拜塾師羅王賓,十五歲時曾補為博士弟子員。二十歲成親,隨後祖父與父親相繼去世,為了守孝與家庭生計,此後再也沒有參加科舉考試。二十七歲時,他與弟弟梅文鼐師從道士倪觀湖(1616-?)學習明代頒用的《大統曆法》,收獲甚大,不久即完成《曆學駢枝》,這是他的第一部著作。

康熙帝親書「績學參微」四字贈梅文鼎

      梅文鼎在學習曆法的同時,也深入研究算學,著出《籌算》、《方程論》等書。《方程論》書成後,受贊助得以刊刻,贊助人的族兄正是康熙皇帝的近臣李光地。李光地雖然人在官場,但對自然科學十分感興趣,在算學和曆法領域都有相當的造詣。他讀過《方程論》後,對梅文鼎非常欽佩,便邀請其來京。李光地不但親自與梅文鼎等人交流學術,而且命其弟李鼎征、其子李鍾倫隨梅文鼎學習數學。康熙四十一年(1702),李光地向康熙帝推薦其著作《歷學疑問》,康熙帝讀後大為折服,次年南巡,特召至龍舟中長談,兩人一連三天談論曆算。康熙帝親書「績學參微」四個大字,表彰他在天文、數學方面的深厚造詣。又賜梅文鼎的長孫梅瑴成(1681-1764)進士出身,入值南書房。梅瑴成更在康熙五十四年賜進士出身。

注重天象觀測,而非紙上談兵

      梅文鼎非常注重天象觀測,創造了不少兼收中西方特色的天文儀器,包括「揆日器」、「測望儀」、「仰觀儀」、「月道儀」、「渾天新儀」等等,天文學著作有四十多種,糾正了前人的許多錯誤。他在這些方面的貢獻,對當時和後世融會貫通中西方天文學具有很大作用。梅文鼎還辨證元代授時曆和明代大統曆的差異,校正其中的錯誤數據,推進了清代的曆法研究。

融會貫通中西數學

      梅文鼎論述多元一次方程、「求周徑密率捷法」、「求弦矢捷法」等公式,寫了二十多種數學著作。將中西方的數學進行了融會貫通,他的著作如《平三角舉要》、《弧三角舉要》、《環中黍尺》,對清朝數學的發展起了推動作用。

 著作等身、嘉惠後學

      梅文鼎生平著述有百種之多,幾乎涉及到當時已傳入的西方數學的各個方面,並且也已初步消化和闡發。梅文鼎所著各書大多根據《幾何原本》(前六卷)、《同文算指》以及《崇禎曆書》。他去世之後,魏荔彤(1670-?)的兼濟堂刊刻了《梅勿庵曆算全書》,這是魏氏聘請梅文鼎的朋友、著名數學家楊作枚編輯整理的。梅文鼎之孫梅瑴成晚年認為這套書「仇校不精,編次紊亂」,於是做了增減合併,更名為《梅氏叢書輯要》。詩文雜著則有《績學堂文鈔》、《績學堂詩鈔》。

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